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13/03/2010

L'invocation traditionnelle

Nous avons parfois eu l'occasion d'entendre des réflexions à propos de la notion de "tradition", la plupart du temps, pour constater les faiblesses dont elle souffre. Pourtant, force est de constater que, malgré les difficultés d'une telle notion, elle demeure très présente dans les discours à propos des pratiques musicales locales en Bretagne. Comment expliquer qu'une notion soit si répandue, si elle est si inadéquate ? Tentative d'explication.

I. Rappel des critiques du terme "tradition"
On évoque par exemple Guilcher (1), qui dit (pour résumer) que le fest-noz, en sortant les musiques et danses du cadre social dans lequel elles étaient, en leur ôtant le rôle qu'elles jouaient, et en les intégrant dans une logique qui n'a plus rien à voir avec celle de départ, revendique une "tradition" mais opère en fait une forme de "revivalisme". Ce que Guilcher accepte d'appeller "traditionnel", ce sont les danses que l'on pratiquait dans les veillées après le foin, ou d'autres événements : il n'y avait pas de distinction véritable entre "l'artiste" et "les spectateurs" (pas de loges Vieilles Pies : mais comment faisaient-ils ?), c'est Bébert qui à l'occasion sortait son accordéon, ou Martine qui poussait la chansonnette (ce qui n'empêchait pas certains d'être renommés sur un territoire étendu), ni entre le temps de travail et le temps de loisir, tout cela se passait dans un cadre domestique, parmi les rituels qui rythmaient la vie quotidienne; il n'était pas question de payer son entrée, de faire de la publicité, etc. On le voit bien, de pratique domestique, amateure, rituelle, la musique bretonne est devenue publique, professionnelle, considérée comme du loisir, consumérisée. Pour ces raisons, on ne pourrait plus parler de musique "traditionnelle".

Ce sont là des choses que l'on a déjà entendues dans le milieu dufest-noz. On pourrait aussi évoquer l'idée selon laquelle ce n'est que rétrospectivement qu'on s'est mis à désigner ces pratiques comme "traditionnelles". Celui qui chante dans les champs ne disait pas qu'il faisait de la "musique traditionnelle" : pour lui il chantait, tout simplement, puisqu'il ne connaissait que ça. On dirait que c'est justement au moment où cette relation à la musique nous a échappés qu'on a voulu s'y agripper en la désignant comme "traditionnelle". On a alors accolé ce terme un peu savant sur ce qui était simplement une pratique quotidienne de gens qui ne catégorisaient pas ce qu'ils faisaient.

Mais alors, pourquoi parle-t-on autant de "tradition" ?
Bon, tout ça ce sont des choses que l'on a déjà dites. Maintenant, j'aimerais qu'on franchisse un pas supplémentaire. On pourrait se demander la chose suivante : si le terme de "traditionnel" ne tient en fait pas vraiment la route, comment se fait-il qu'on l'utilise autant ? Si ce terme n'a pas de pertinence théorique, car une étude sérieuse de l'histoire nous pousse à l'abandonner, il a en revanche un certain rendement social. C'est à dire que, si on l'utilise malgré sa fausseté, c'est à mon avis parce qu'il est bien pratique. C'est justement parce qu'il est faux, qu'il modifie notre manière d'appréhender le passé, qu'il peut être utile à un certain état d'esprit, et qu'en ce sens, on continue à utiliser l'utiliser, car il s'accommode bien des habitudes de pensée qu'on a aujourd'hui.

C'est en ce sens qu'on peut parler d' "invocation traditionnelle" : le terme de "tradition" est invoqué, comme une formule magique, pour faire naître quelque chose qui nous convient. Ma question est donc la suivante : qu'est-ce qui est invoqué par le terme "traditionnel" ? Quelle habitudes de pensée cela conforte-t-il ? A quoi sert ce terme, et comment se fait-il qu'il soit si répandu malgré sa fausseté ?

L'invention de la tradition
L'histoire et la sociologie peuvent nous donner des pistes sur le sujet. Je pense par exemple à la théorie d'Hobsbawm & Ranger sur "l'invention de la tradition" (2) (cf. aussi ici). Je n'ai pas encore lu leur bouquin, mais je trouve le sujet très intéressant. L'idée est que certaines pratiques que l'on catalogue comme "traditionnelles" sont en fait une invention récente, que l'on utilise afin de justifier un positionnement identitaire, et finalement de générer un sentiment de cohésion autour de certaines "coutumes" que l'on vient de créer. Elle permet de trouver une origine, un fondement dans le temps, à une communauté pour laquelle on veut générer un sentiment d'appartenance. Dans ce sens, la notion de "tradition" servirait des visées "identitaires".

Si l'on regarde de près : le "fest-noz" est une invention récente (puisqu'il a consumérisé et spectacularisé les veillées). Les cercles celtiques sont une invention récente. Les bagadoù sont une évolution récente (1932, à Paris (ça fait du mal à notre chauvinisme, ça, hein ?)). Le gouren est une invention récente. Le Gwenn-ha-Du est une invention récente (Morvan Marchal, 1923). Le Bro-Gozh est une invention récente (Taldir Jaffrenou, 1898; importé du gallois). Pourtant, toutes ces pratiques se revendiquent d'une longue "tradition", "ancestrale", et évoquent une spécificité de la culture bretonne par rapport à celle française. Ne faut-il pas les voir justement comme des manifestations par lesquelles une pensée identitaire, fragilisée par l'assimilation au sein de la société française, a souhaité se démarquer en invoquant un "héritage des celtes" (qui, dans le genre "invocation", n'est pas mal non plus...) ?

Tradition et constructions identitaires
Mon but n'est pas de dire que cette pensée identitaire est forcément une "idéologie nationaliste" nauséabonde. Pour la création de la plupart de nos "emblèmes de la tradition", on trouve des polémiques à propos des compromissions avec le nazisme. Mais mon but n'est pas de parler de tout cela, du moins pas dans ce texte. Même en faisant abstraction de la question du nazisme, on constate que ces emblèmes traditionnels sont des inventions récentes, et même, des invocations. Ils donnent corps à une manière de se définir comme "n'étant pas français", puisqu'étant d'une autre origine, en l'occurrence "celtique". Je ne dis pas forcément que c'est mauvais, je n'en sais rien. Je suppose que cela dépend simplement du degré auquel on peut aller dans cette volonté de se différencier. Mais de toutes façons, si l'on accepte que l'invention de la tradition est un processus général qui fonctionne pour toutes les sociétés, alors on se dit qu'on ne peut pas en sortir, et si l'on souhaitait sortir d'une vision "identitaire" bretonne, ce serait pour entrer dans une autre vision "identitaire", en l'occurrence française, qui comporte elle aussi sa part d'anachronisme et de reconstructions rétrspectives. En ce sens, je ne dis pas forcément que cette invocation est dangereuse à l'échelle de la Bretagne, comme le fait la tradition de gauche laïcarde et républicaniste (certains communistes, trotskistes, chevenementistes, mélenchonistes, etc.), attachée à la République, qui a bien vu que "l'identité bretonne" était une construction récente mais n'a pas vu que celle qu'elle propose à la place fonctionne exactement selon les mêmes processus (en plus accentués, car sur un territoire élargi, il faut encore plus gommer les différences pour créer un sentiment d'appartenance unitaire). Du coup, cette idée d'invocation de la tradition permet de reprendre certains éléments intéressants de l'histoire avancés par des gens comme Pierrick le Guennec ou Françoise Morvan, tout en n'entrant pas dans leurs conclusions, selon lesquelles la promotion de la culture bretonne est mauvaise, et elle permet même d'expliquer d'ou viennent leurs propres critiques : de leur attachement à une autre forme de "communauté" tout aussi idéalisée que que celle de la "culture bretonne" : notre belle "République". Je trouve cette position intéressante car elle permet de rendre compte socialement aussi bien de la position des défenseurs de "la culture bretonne" que de celle de ses détracteurs, en montrant qu'ils raisonnent en fait selon la même logique, la seule différence étant la communauté qu'ils défendent (régionale dans un cas, nationale dans l'autre).

Parallèles avec les questions linguistiques
Cette idée d'invocation de la tradition, qui permet de se trouver une origine, on peut aussi la trouver dans le questionnement à propos de la "langue" bretonne (c'est d'ailleurs par-là que je suis arrivé à ces réflexions). On pourrait dire que la notion de "langue" est elle-même aussi une invocation qui vise à créer l'illusion d'une homogénéité et d'une origine commune là où le linguiste ne constate que diversité et mélanges (3). On peut re-situer dans ce cadre les polémiques autour du Barzaz Breizh (qui, selon Nelly Blanchard (4), tendait à inventer des chansons pour faire exister un "génie celtique" permettant de légitimer certaines politiques de promotion de la "culture bretonne"). On peut aussi comprendre pourquoi le chanoine Falc'hun (5), dont les recherches linguistiques aboutissaient à la conclusion selon laquelle l'origine de la langue bretonne n'est pas du tout "celte" mais... gauloise (! et pan, au autre petit coup !), a été si mal accepté dans le monde intellectuel breton.

(Une autre piste à explorer pour expliquer ce recours à la tradition pourrait utiliser les échelles de la justification de Boltanski & Thévenot, en la voyant comme la valeur invoquée par le "monde domestique".)

Une vision fixiste de la culture ?
Un des problèmes que pose cette création d'une "tradition" est qu'il entérine une vision fixiste de notre appartenance culturelle : ça appartient à un "patrimoine", un "trésor", autant de choses du passé auxquelles on ne peut plus toucher, et qu'on doit s'efforcer de reproduire le plus scrupuleusement possible sous peine d'entacher la pureté de nos racines. L'expression "entre tradition et modernité" témoigne bien de cette vision de la tradition. Et c'est là que les choses deviennent dangereuses à mon avis, car cette vision de quelque chose d'originaire qu'il ne faudrait pas souiller est non seulement la porte ouverte à un certain nombre de dérives idéologiques, mais aussi la porte fermée à toutes créations, rencontres et évolutions. C'est d'autant plus dommage que c'est au nom d'une tradition invoquée qui, comme on l'a vu, est en fait une fiction contemporaine.

Pour résumer, mon idée sur le sujet serait donc que le terme de "tradition" doit être mis au placard dès que l'on essaie de décrire précisément de quoi on parle, par contre il est un outil très efficace pour faire advenir un sentiment de cohésion autour d'une appartenance identitaire pour laquelle on cherche à créer des origines. Or en cherchant à légitimer nos pratiques culturelles par l'évocation d'un passé reconstitué, il semble que l'on s'empêche un certain nombre d'évolutions et d'ouvertures.

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Notes :

(1) : GUILCHER Jean-Marie, La tradition populaire de danse en basse Bretagne, 1963 réed. Coop Breizh 2007

(2) : HOBSBAWM Eric & RANGER Terence, The Invention of Tradition, Cambridge, 1983 (traduction française: L'invention de la tradition, trad. par Christine Vivier, Editions Amsterdam, 2006)

(3) : BOURDIEU Pierre, Langage et pouvoir symbolique, 2001 Seuil; CANUT Cécile, Une langue sans qualité, 2008, Lambert-Lucas; langues à l'encan, 2009, éd. Michel Houdiard

(4) : BLANCHARD Nelly, Barzaz Breiz, une fiction pour s'inventer, PUF 2006

(5) : FALC'HUN François, Perspectives nouvelles sur l'histoire de la langue bretonne ; P., Union Générale d'Édition, 1981.